外星生命正离我们越来越近

广东新闻网 2019-07-27

对于人类来说,寻找外星生命已成为本世纪最具吸引力的研究课题。但受限于目前的科技水平,科学家们目前无法去探索太阳系外的星球,因此在太阳系内寻找外星生命就成为了许多人关注的焦点。此前,一些科学家指出,人类寻找外星生命最大的希望可能在木星和土星的卫星上,比如土卫二Enceladus。

外星生命正离我们越来越近

虽然土卫二距离太阳遥远又冰冷,但科学家指出,这颗冰冷的天体可能是太阳系中仅有的几个存在能够维持生命体活动的所有成分的星球。

近日,美国宇航局(NASA)从探测器获取的土卫二液态地下海洋中的一个读数中再度发现了不寻常的迹象——有证据显示也液态海洋中可能存在有机分子,这可能是土卫二地下海洋中存在微生物的前兆。

外星生命正离我们越来越近

此前,卡西尼号通过一系列对于土卫二的探索,发现了其表面存在的异常羽状喷流特征,它通过土卫二表面的这些巨大“喷泉”,来窥探土卫二地下海洋的情况。虽然土卫二距离太阳遥远又被冰封,但科学家们认为,它们的生命形式可以类似于地球上生活在极端条件下的微生物,比如地球上的海底火山口。

外星生命正离我们越来越近

当科学家们仔细分析卡西尼号收集到的数据后,发现了卡西尼号检测到了分子质量约为200的一些物质,这比甲烷还要大了许多倍,一些科学家指出,在遭遇卡西尼号之前,它们甚至可以更大,复杂、富含碳的有机分子从土卫二表面冰冷的冰裂缝中随着羽状喷流释出。

外星生命正离我们越来越近

该研究的共同作者Frank Postberg指出,这是有史以来第一次发现来自外星水世界的复杂有机物。这毫无疑问是一个令人惊喜的结果,这些复杂分子是土卫二的核心岩石与暖水在地下海洋中的相互作用形成的,尽管它不能确认土卫二地下海洋的存在一个适合生命活动的环境,但它确实是可以供给生命活动的。这意味着土卫二可能已经成为我们寻找外星生命的重要候选人之一。

以前,科学家们还不确定未知的复杂的有机化学反应是否在土卫二上发生,但是现在科学家们可以确定冰层之下已经在进行着复杂的化学反应,土卫二地下海洋进行的化学复杂性甚至超出了科学家们的期望,此前,科学家们希望能够找到含有几个碳原子的简单化合物就很好了,现在明显已经超出了预期。

但关于液态海洋的观测目前仍然不够全面,无法确认它内部究竟存在着什么。现在土卫二进一步成为寻找外星生命的优先候选人,未来对于其展开的一系列探测将最终揭开埋藏在土卫二厚实冰层下的秘密,人类距离发现外星生命似乎已经越来越近了。